Ben.E.King

 

R&Bの大御所ベン・E・キングが20154/30にお亡くなりになりました。

 

享年76歳。

合掌!

 

で、実は・・・驚いたんです・・・・。

 

何で驚いたかといいますと・・・・・、本当に失礼な話で申し訳ないのですが、実は訃報を聞いて最初に頭に浮かんだのが・・・・、「エッ! ご存命だったの!!」です・・・。

 

本当に・・・・本当に申し訳ないのですが・・・・。

 

だってね・・・・・・、彼がリード・ヴォーカルだったDriftersがデビューした時の僕は10歳だし、ヒット曲を連発していた時は123歳ごろだったんですね・・・。

 

ところで、ドリフターズって知ってます?

加藤茶、志村研じゃないよ~。

「ダンス・ウィズ・ミー」、「ラストダンスは私に」などの数々の大ヒットを持つUASの黒人グループがドリフターズ。

そのリードヴォーカルだったのがB.E.キング。

 

ドリフターズの大ヒット曲「ラストダンスは私に」は、日本では故・越路吹雪が歌ってたし、「UNDER THE BOARDWALK/邦題:渚のボードウォーク」がヒットしたときには、もうベン・E・キングはグループを脱退しソロになり「スタンド・バイ・ミー」をヒットさせていたんですからね・・・・・・。

 

Drifters」に関して、若い方はご存じないでしょうから、若干の説明を・・・・。

 

Drifters」は、1953年にクライド・マクファターを中心に結成され、1950年代後半から1960年代にかけて世界的な大ヒット曲を連発していたR&Bグループ。

・「THERE GOES MY BABY」は、USAで2位を記録。

 

・「TRUE LOVE TRUE LOVE」は5位。

 

・世界的に大ヒットした「「SAVE THE LAST DANCE WITH ME/邦題:ラストダンスは私に」は、この2枚目のシングル盤のB面だったんです。

この曲も当時2位を記録し、後にA面として再発売しされ1位に輝いています。

 

・「Danse With Me」は、1位。

 

・「UP ON THE ROOF」は5位。

 

・「ON BROADWAY」は、9位。

 

Driftersは、「ローリング・ストーンの選ぶ歴史上最も偉大な100組のアーティスト」において第81位にランキングされ、1988年に「ロックの殿堂」入りを果たしています。

 

ベン・E・キングが、Driftersのリードシンガーとして加入したのが1958年。

 

「ダンス・ウィズ・ミー」、「ラストダンスは私に」などの数々の世界的な大ヒット曲を生んでいますが、1960年に脱退しソロ活動に転向。

 

1961年に発表された名曲「スタンド.バイ.ミー」は世界的な大ヒットになりました。

 

この曲はスタンダードナンバーとしてジョン・レノンをはじめ多くの歌手がカバーしているのはご存知ですよね。

 

この「スタンド・バイ・ミー」という曲は、「ローリング・ストーンの選ぶオールタイム・グレイテスト・ソング500」に於いて、122位にランクインしています。

 

1986年に映画「スタンド・バイ・ミー」の主題歌に起用されてリバイバルヒット。

 

この映画、観た方も多いと思いますが、原作は、あのホラー作家スティーヴン・キング。

 

1950年代末のオレゴン州の小さな町に住む4人の少年たちが好奇心から、線路づたいに死体探しの旅に出るという、ひと夏の冒険を描いた作品。

アカデミー脚色賞、ゴールデングローブ賞作品賞、監督賞にノミネートされたようです。

 

この映画も最高ですが、サントラ盤が最高なんです。

5060年代初期のドゥー・ワップ、ロックンロール・ナンバーが満載。

バディ・ホリー、コーデッツ、コースターズ、ジェリー・リー・ルイス等々・・・・・。

全米アルバム・チャートで31位を記録しています。

 

彼は、「ベン・E・キング・スタンド・バイ・ミー財団」という慈善活動財団も設立し、慈善活動も積極的に行っていたようです。

 

改めて、合掌!!

 

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